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i-bai musika

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“La música es la taquigrafía de la emoción”

(Leo Tolstoy)

Mientras antropólogos culturales y etnomusicólogos nos relatan como la música es sin ninguna duda parte integral de una cultura y de las tradiciones orales de una sociedad, algunos sociólogos inciden en la importancia de la música y de las letras como elementos de socialización y de transmisión de información y de emociones. Aún más, investigadores pioneros en los campos de la neurología y psicología subrayan el impacto positivo de la música en nuestro desarrollo como persona y de nuestras propias estructuras emocionales. En sí, los sonidos en forma de canciones y relatos, al igual que aquellos aromas producidos en la cocina de nuestros mayores, se asocian a una memoria emocional anclada en un punto concreto de nuestra biografía. De esta manera, por ejemplo Joaquim Fuster argumenta que el motivo por el que una memoria es tan firme, tan sólida y tan duradera son las circunstancias emocionales en que se adquirió la memoria”. Ciertas memorias se encuentran asociadas a emociones específicas que son repetidas en el curso de la vida y que pueden ser evocadas, por ejemplo, por una determinada pieza musical, una imagen, un aroma o un sabor.

En nuestro pequeño planeta vasco han surgido un número de iniciativas innovadoras del ámbito cultural entre las que se encuentra muy especialmente Ibaimusic la cual reivindica el mundo de la música como forma de conectar con nuestras emociones, de relacionar nuestros sentidos con nuestras memorias, aunando en una misma sintonía-red a Euskal Herria y a la diáspora a través de la difusión de las diferentes tradiciones musicales vascas. Consecuentemente, esta propuesta cultural teje con intensidad una geografía de emociones y conocimientos que une a vascos de aquí y de allí, más allá de la distancia, y en donde Internet y las diversas aplicaciones digitales juegan un papel crucial. Nuestra comunidad global vasca toma cuerpo alrededor de un pentagrama acompañado por sus singulares signos musicales. El sociólogo vasco José Ignacio Ruíz Olabuenaga define esta comunidad como “una peculiar melodía constituida por las notas personales de todos los que nos sentimos vascos”.

Ibaimusicibaimusic “Emozioak lotuz-Conectamos emociones”

Proyectos como el de Ibaimusic nos proponen cientos y cientos de canciones que hilvanan cuentos e historias y nos transportan a otros tiempos y lugares que nos gustaría volver a visitar aunque fuera un instante…un solo instante. Nos acercan a placenteros recuerdos e imágenes que creíamos olvidados o desvanecidos en el tiempo, y que hacen que, al recuperarlos, las comisuras de nuestros labios se tornen en sonrisas. Imágenes de nuestra infancia inundan nuestra memoria y nos proyectan a otros tiempos donde lo imposible no existía en nuestro vocabulario y la vida se tornaba en un juego diario. ¿Cuál es la música vasca de tu niñez? ¿Qué recuerdos te traen las canciones e historias de tu infancia o juventud?

Y el tiempo transcurre. Y en nuestra memoria siguen perdurando un sinfín de sueños y de otros mundos posibles de alcanzar. Y a punto de iniciar un nuevo año echamos de menos las historias de aquellos vascos que decidieron quedarse en América, en Australia o en Europa y de aquellos otros que decidieron regresar y que durante años fueron recopiladas con extraordinaria paciencia por Alberto y por Kepa. Y seguimos echando de menos las palabras de Sergio y de tantos otros. Palabras forjadas por destellos de luz de estrellas que siempre dejan a la sombra vencida.

Jai Zoriontsuak eta Urte Berri On!!!

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connected…lertxun marrak, the “Republic of Letters,” and the dabbawala‏s

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“Think on the last 24 hours of your life. And now ask yourself what percentage of that time you have devoted to think on social issues. You will discover that it has been 99% of the time. How is your wife? And your child? And the person who works with you?”

(Michael Gazzaniga, 2011)

Leading neuroscientists such as Gazzaniga argue that humans are inherently social creatures. According to them, being social is one of the characteristics that make us unique from other species. That is to say, the more intelligent we are, the more social we are. Then, the more social we are, the more experienced we are, which, in turn, facilitates what we are and what we achieve. Undeniably, the fact that we have developed a complex language has provided us with the ability to express ourselves, communicate, and transfer knowledge. Our desire for being social is at the core of the development of an increasing array of tools and resources, which have helped us to be in contact with each other (e.g., lertxun marrak); to create networks and communities of knowledge regardless of time and space (e.g., the “Republic of Letters”); and to establish low-tech supply businesses such as the one of the dabbawalas, and which may seem anachronic in a world increasingly determined by technology.

Tree carvings (arborglyphs) or lertxun marrak (in the Basque language) have been part of the American West landscape since the massive influx of Basque migrants from the mid-19th century to the mid-20th century. The majority of the young Basque men from France and Spain who came to America worked in the sheep industry as sheepherders and camp tenders. Their jobs required to work in the sierras for extended periods of time and demanded physical and mental strength. The feelings of isolation and loneliness experienced by Basque sheepherders provoked on some of them mental illnesses and drove some others to commit suicide. Names, dates, human and animal figures, phrases, poems, warnings for other sheepherders, were carved on the bark of thousands and thousands of aspen trees, thereby recording the historical presence of Basques in the most remote areas of the American West. The tree carvings are not only “banal” expressions of Basques’ identities, dreams, nightmares, and artistic ability, but they are also a “primitive” information and communication system, which desperately attempted to break down the barriers of the physical and mental isolation imposed on them.

Joseph C. R. Licklider and Robert Taylor, pioneers in promoting the development of the Internet in the early 1960s, had begun to conceive of the computer as a communication device more than a calculating machine. That is, they forecast computers as machines able to create communities, bounded by common interests and not by space or time. This idea echoes the “Republic of Letters” that described the exchange of private correspondence between philosophers and other influential intellectuals from the 15th century to the 19th century in Europe and America. The development of various “Republic of Letters” was linked to the invention and further improvement of the printing press, which meant a technological revolution in terms of dissemination of information and ideas. Similar to the carvings on the bark of trees, the ink on the paper draws maps of social connections, which, in this case, transcended the thinkers’ immediate communities. This proves that there was a great need for sharing ideas and experiences across borders. The “Republic of Letters” constituted informal social networks based on scholarly, literary, and artistic correspondence, which facilitated the circulation of information and exchange of ideas.  The “Republic of Letters” became the foundation of today’s scientific knowledge communities in the Western world.

The dabbawalas (literally, “one who carries the box”) are self-employed workers associated to the Mumbai Tiffin Box Supplier’s Association, and whose main job is to deliver lunches in tin boxes from the homes of their customers to their work places on a daily basis and for a very low monthly fee. The origin of the business dates back to the late 19th century when India was under British rule. A system was set up to distribute British-style (home cooked) meals to British workers in Mumbai. Soon, Indians became the primary customers of the dabbawalas. The impossibility for workers to go back to their homes during lunch time makes the work of the dabbawalas essential to establish the connection between individuals and their families’ home cooking. Often, the lunch boxes also include messages between home and the family member. In a city with nearly 14 million people, the dabbawalas rely on local trains and bicycles to carry out their deliveries in an area from 60 to 70 kilometers. Around 5,000 dabbawalas deliver approximately 200,000 lunches every day. Most of the dabbawalas are male, have a low level of formal education, and do not rely in modern technology to manage the logistics of the business. They do not use any electronic barcode system or tracking device. However, their distribution system is extremely accurate. (Just recently, the Mumbai Tiffin Box Supplier’s Association has set up a website and a text messaging system to take orders.) The tin boxes are color-coded with small series of letters painted by hand that identify the destination and the recipient as well as the railway stations to be used to deliver them efficiently. The boxes can change hands three to four times until it reaches the customer. After lunchtime, the empty boxes are collected and returned to the respective houses. In 2002, Forbes Magazine awarded the dabbawala supply-chain business a Six Sigma performance rating on the basis that only 1 in 16 million tins get lost (i.e., 1 tin gets lost every 2 months). Its reliability rivals with the best global logistic businesses in the market.

The previous examples are all attempts to connect. We all have the need to express ourselves and to establish communication with others, particularly when facing acute isolation. There is a further need to transfer information and ideas across continents as well as to establish connections between people in the most populous metropolitan areas of the planet.

Are you socially connected?

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The Digital Basque Diaspora in Boise, Idaho…

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By the early 1990s, the Internet became generally available to the public, and in 1994 the first Basque website, http://www.buber.net, was created in the diaspora by Blas Uberuaga who grew up in the Basque community of Boise, Idaho. In the homeland, for instance, the Basque Autonomous Community government established its first website in October 1996.

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In 1997 the Basque club or euskal elkartea from Seattle, Washington, U.S., became the first Basque diaspora club ever to construct an online presence.  Seattle was soon followed by other clubs such as the Utah Basque Club from Salt Lake City, and the North American Basque Organizations (NABO) in 1998. In 1999, the Basque Museum and Cultural Center of Boise also established its own website. It became the first online representative of the Basque community of Boise.

Nearly 90% of the institutional websites (i.e., official sites of diaspora institutions) that comprise the Basque digital diaspora had been established in the new millennium. As of March 2009, the diaspora had formed 211 associations throughout twenty-four countries, of which 135 (or nearly 64%) had a presence in cyberspace in twenty countries (or over 83% of the total).

Basque community associations in Boise also became active and joined the Basque Museum and Cultural Center in cyberspace, while multiplying their online presence by combining different online platforms including blogs, websites, and social network sites such as Facebook and Twitter. This trend demonstrates a powerful potential for Basque diaspora expression online.

The Basque diaspora is utilizing the Web as a twenty-four-hour easy to use and inexpensive platform to communicate, interact, maintain identity, create and recreate social ties and networks to both their homelands and co-diaspora communities regardless of geographical distance and time zones due to the low cost, effectiveness, and speed of the Internet. Basque diaspora web sites, blogs and social network sites are platforms for communication, social interaction, and representation.

The majority of the Basque diaspora webmasters in the U.S. and throughout the world argue that the Internet has the potential to maintain Basque identity abroad in terms of information, interaction, and communication, while reconnecting individuals with their collective identity and with a larger global Basque community—homeland and diaspora.

In your opinion, what impact do the Internet and social network sites such as Facebook have on strengthening and maintaining Basque identity in the diaspora?

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‘.EUS’: Ziber-independentzia?!

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En nombre de más de 68.000 individuos y asociaciones—incluyendo aquellas de la diáspora catalana—la asociación no-gubernamental catalana PuntCAT consiguió obtener en Septiembre de 2005 el dominio de Internet ‘.cat’ para la comunidad lingüística y cultural catalana (por ejemplo, la asociación catalana de Miami en Florida, “Friends of Catalonia”), por lo que el dominio ‘.cat’ se convirtió en el primer dominio de su clase en la historia de Internet.

Esto provocó la protesta airada del establishement político Español encabezado por el Partido Popular y el Gobierno de Valencia, quizás por el hecho de ser hijos de una generación ajena al mundo Internet y de intentar interpretar el dominio ‘.cat’ desde claves políticas tradicionales que poco o nada tienen que ver con los mundos digitales de Facebook o Bebo. Algunos incluso se adelantaron a cualquier futura petición del dominio ‘.ct’ ya que equivaldría al dominio ‘.es’ reservado para identificar a ciber-España. Ello implicaría a grosso modo poco menos que “la independencia política de Cataluña en Internet”. Es decir, solamente aquellos estados reconocidos por Naciones Unidas reciben los códigos de dos letras para ser identificados en Internet, como por ejemplo, ‘.it’ para Italia o ‘.ch’ para Suiza. (Sin embargo, hay excepciones como es el caso de Palestina que tiene su propio dominio, ‘.ps’).

El dominio ‘.cat’ fue inaugurado con 8.300 subscriptores y en el pasado mes de Abril existían 35.600 dominios ‘.cat’, entre los que se encuentra la propia Generalitat de Catalunya. En cuanto a las comunidades catalanas del exterior estas suman 126 y están repartidas en cuarenta y un países, pero tan solamente un poco más de un 60% tienen representación en Internet. A día de hoy sólo un 16% de la diáspora institucional digital catalana tienen dominio ‘.cat’. El ciberespacio no se “conquista” en un día.

Siguiendo el ejemplo catalán, otras asociaciones no-gubernamentales como PuntoGAL, PointBZH, DotSCO se constituyeron para conseguir los dominios ‘.gal,’ ‘.bzh,’ y ‘.sco’ para sus respectivas comunidades globales online de gallegos, bretones y escoceses. El 2 de Abril del 2008 once organizaciones de ámbitos lingüísticos, culturales, educacionales y de información, entre las que se incluye EiTB, UPV-EHU, y Euskaltzaindia, constituyeron la asociación PuntuEUS con el objetivo de conseguir el dominio ‘.eus’ para la comunidad cultural y lingüística vascas en Internet. En Enero del 2009 se hizo la presentación de la asociación en público. Los promotores lo dijeron claramente: “El Euskara se encuentra ante un nuevo reto: crear su propio nombre en Internet. En este espacio virtual, tanto la existencia de algo como su denominación van de la mano, por lo tanto, algo sin nombre, sencillamente, no existe. Y ese es el reto ante el cual se encuentra la Comunidad de la Lengua y la Cultura Vasca: crear un símbolo que permita su reconocimiento internacional en el espacio virtual de Internet: el dominio .EUS.”

http://www.puntueus.org/

http://www.puntueus.org/

Este pasado Junio se les unió el Centro de Estudios Vascos de la Universidad de Nevada, Reno, una de las primeras instituciones en instrumentalizar Internet en su oferta de cursos online en el mundo educativo vasco, y organismo educacional de referente en la diáspora vasca. De igual manera, la federación de organizaciones vascas de Norte América (NABO) se adhirió a PuntuEus este pasado viernes día 24 (en el marco de un gran programa festivo del que informamos en su día y que superó con creces cualquier expectativa previa gracias al buen hacer de su coordinadora Kate Camino, y de tantos otros voluntarios).

La hiper-sensibilidad de la política y de ésta llevada a Internet en términos de hiper-política, nos lleva a preguntar: ¿Volverían a repetirse similares argumentos esgrimidos en su día por ciertos sectores de la clase política en relación al dominio ‘.cat’ llegado el momento de la obtención del dominio ‘.eus’?

Quizás el debate debería de reconducirse teniendo en cuanta lo que implican herramientas globales de comunicación e interacción tales como Internet y para culturas como la vasca y lenguas minorizadas como el Euskera. A parte de los objetivos propuestos por los promotores del dominio ‘.eus’ ¿Qué supondría conseguir un propio dominio para la comunidad vasca online? ¿En que radicaría la diferencia de tener registrada una página web o blog de temática vasca, en Euskera, personal o de una empresa privada o institución pública vasca bajo el dominio ‘.eus’ en lugar de tenerla bajo el dominio ‘.com’, por ejemplo? ¿Cuál sería la diferencia en términos de usuarios, tráfico, o motores de búsqueda de sitios web?

¿Estarías dispuesto a sumarte a la campaña a favor del dominio ‘.eus’ y cambiar el dominio de tu web por el de ‘.eus’? Y si es así ¿Por qué?

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